Merzļikins sargās "Blue Jackets" vārtus NHL sezonas pirmajā spēlē

FOTO: AP/Scanpix

Latvijas vārtsargs Elvis Merzļikins Nacionālās hokeja līgas (NHL) sezonas pirmajā spēlē sargās Kolumbusas "Blue Jackets" komandas vārtus, paziņoja komandas galvenais treneris Breds Larsens.

Ceturtdien "Blue Jackets" aizvadīs pirmo spēli, mājās uzņemot Arizonas "Coyotes" komandu. Vienības vārtus sargās Merzļikins, bet rezervē būs Jonass Korpisalo.

Pagājušajā sezonā viņš "Blue Jackets" vārtus sargāja 28 spēlēs, kurās vidēji ielaida 2,77 ripas un atvairīja 91,6% metienu.

Pirmssezonā "Blue Jackets" aizvadīja astoņas pārbaudes spēles, kurās izcīnīja četras uzvaras un arī zaudēja četras reizes. Latviešu vārtsargs piedalījās četrās pārbaudes spēlēs, kurās vidēji ielaida 3,29 ripas un atvairīja 86,4%.

Vasarā bijušo galveno treneri Džonu Tortorellu nomainīja viņa asistents Larsens, kurš kā galvenais treneris iepriekš ir strādājis tikai Amerikas hokeja līgas vienībā Springfīldas "Falcons" no 2012.līdz 2014.gadam.

Pagājušo sezonu Merzļikina pārstāvētā vienība noslēdza septītajā vietā Centrālajā divīzijā un nekvalificējās izslēgšanas spēlēm.

Septembrī Latvijas vārtsargs parakstīja līgumu uz vēl pieciem gadiem, kas nozīmē, ka Merzļikinam būs aktīvs līgums ar Kolumbusas vienību līdz 2026./2027.gada sezonas beigām, šajā laikā saņemot 27 miljonus ASV dolāru.